뉴라링크 – 공상과학의 꿈을 현실로?

뉴라링크(Neuralink)는 2016년 Tesla와 SpaceEx의 CEO인 일론 머스크가 샌프란시스코에 설립한 인간의 뇌와 컴퓨터를 연결하는 생체이식 전문 기업이다. 이번 데모에서 발표한 생체 인식 칩은 링크(Link)로 불리며, 뇌에 장착된 링크는 뇌의 신경활동을 기록하며 이를 무선으로 전송해 스크린에 보여준다.

일론 머스크는 링크를 통해 생각만으로 컴퓨터를 컨트롤하여 테슬라 차량을 불러온다든지 스타크래프트 같은 게임도 할 수 있게 될 날이 올 것이라고 했다. 또한, 링크로 외부 디바이스의 컨트롤뿐만 아니라 뇌의 기억력과 생각도 읽기와 쓰기를 통해 데이터화 시키고, 궁극적으로 우울증, 기억상실증, 불안증, 뇌 손상 등의 신경장애 치유를 목표로 하고 있다고 밝혔다. 더 나아가 일론 머스크는 미래에 있을 인공지능(AI)과의 경쟁을 위해 인간의 뇌를 더욱 향상시킨 ‘초인적 인지력(superhuman cognition)’을 개발하는 것에 대한 야망을 품고 있는 것으로 알려졌다.